冬蟲夏草是蟲還是草?

 

冬蟲夏草既不是蟲也不是草,而是一種昆蟲和真菌組合而成的蟲菌複合體;全世界蟲草種類達400多種;中國已記錄60餘種。然而傳統的中醫藥學者所稱的冬蟲夏草,是指中華蟲草菌Cordyceps sienesis (Berk.) Sacc.,寄生於蝙蝠蛾(Hepialus armoricanus Oberthur)幼蟲感病後形成的蟲菌複合體;其他類群僅稱爲蟲草,不是正宗的冬蟲夏草。 Cordyceps是「棍棒」的拉丁文,sinensis則意謂「中國的」產物。 

 

冬蟲夏草的生長歷程

 

 

l          孢子萌發:蟲草真菌子座的頭部含有子囊,子囊內有孢子,每年七、八月間,孢子囊成熟時,孢子便會向四面八方飛散開來,隨著風、雨水掉落在土壤中。

 

l          尋找寄生昆蟲:分布在大陸的西南地區,生長在四千公尺的高山上,一種叫做綠蝙蝠蛾的高地耐寒性昆蟲,每年六、七月時將卵產在土壤裡,孵化成蠶寶寶一般的幼蟲。根據研究,只有麥角菌科真菌寄生在蝙蝠蛾的幼蟲後、所產生之蟲體與子實體的複合體,才具有中藥典籍所載之冬蟲夏草的功效。另研究顯示,一隻雌蛾產卵孵出的五百隻幼蟲中,最多只有兩隻幼蟲可望長成冬蟲夏草,由此可見冬蟲夏草之珍稀。 

 

l          菌絲成長:蟲草孢子於冬季前後侵入綠蝙蝠蛾的幼蟲體內,吸收幼蟲體液和內臟營養,形成菌絲並增殖蔓延,此時「菌」「蟲」處於共生階段。幼蟲體內菌絲向體表蔓延,此時蟲體內的養分被菌絲吸收殆盡,呈現乾硬脫水、沒有營養而僵死,軀殼完全被菌絲「鵲巢鳩占」,體內菌絲密集為堅硬的菌塊,稱為「菌核」。這時候正值冬天,也就是所謂的「冬蟲」,而蟲草菌已可從寄主蟲頭部發芽,稱為「岀菇」,長出棍棒狀的真菌子座即為子實體。子座長出後很快又因降雪溫度過低而停止生長。 

 

l          形成子實體:等到隔年的四、五月冰雪融化,氣溫逐漸回升後,子實體才迅速生長,並露出地面;從寄主僵死,真菌繼續繁殖,最後成草的過程稱為「腐生」,因為正值夏季時節,所以慣稱為「夏草」,當子座長出地面約4-11mm時,其子囊孢子最為膨脹,為採集冬蟲夏草最佳時機。過了七月,絕大部分的蟲草孢子已經飄散,又開始了他們下一輪的生命,這就是冬蟲夏草週而復始的循環。

 

 

 

 

 

冬蟲夏草的主要成分

核苷酸(腺苷、尿核苷…等)、固醇類、甘露醇、多醣類、蛋白質、十八種胺基酸、微量元素(磷、鈉、鉀、鈣、鋅、鎂、鉻、硒…等)、維生素、SOD酵素、不飽和脂肪酸等。

 

藥理研究證明,冬蟲夏草菌絲體的核苷類被認為是用來評價品質優劣的指標。

 

冬蟲夏草的人工培養技術

人工培養包括人工栽培(有性型人工培育)和菌絲體培養(無性型人工培育),目前有性型人工培育在菌種、繁殖蝙蝠蛾技術、侵染途徑及模擬產地生態環境等問題上均有極大困難。

 

菌絲體培養(無性型人工培育)需在一定的溫度、酸鹼度、空氣及營養狀況下培養,其一條件有所變化時則會影響到最終產物的品質。

 

野生蟲草與人工培養蟲草菌絲體之差異

n      野生蟲草

生物活性種類多,量較少,生理作用較廣泛,效果不一定高。

n      人工培養之蟲草菌絲體

某一類成份高,量較多,某一種效用可能較明顯。菌種、培養基及生長條件會使成份及效用有所差別所以品質管制是非常重要的一環

 

一般的觀點是人工培養菌絲體主要活性成分含量高於野生蟲草作為治療用藥物效果要比野生蟲草好

 

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